martes, 27 de mayo de 2008

Libertad Digital, una empesa ideológica

En el caso de Prisa, la defensa de una determinada ideología se encuentra más entre los acuerdos no informales y sobrentendidos que en algún documento emitido por la compañía. Los principios generales de sus medios, como El País, hacen referencia a cuestiones generales de defensa del sistema democrático. Y así lo entienden la mayoría de los accionistas tras lo acaecido en la junta general de accionistas de 2007.


No es el caso de Libertad Digital, un grupo de comunicación que nació como un periódico por internet y que ahora también se dedica a las emisiones digitales de televisión. La empresa realizó una elevada ampliación de capital en 2004 dirigida expresamente a sus lectores, con lo que evitaba dirigirse a inversores únicamente maxizadores de beneficios.

Libertad Digital es una empresa que no renuncia a la obtención de beneficios pero que deja claro también su objetivo de difundir unas determinadas ideas políticas. Y así lo reconoce expresamente en la documentación que presentó en la ampliación de capital:


“Libertad Digital ha demostrado que puede ser al mismo tiempo una empresa viable y un medio eficaz en la batalla de la información y de las ideas. Tras lo ocurrido el 14-M seguimos creyendo que la política es algo demasiado importante para dejarla en exclusiva a los políticos y que los valores del libre mercado, la división de poderes, de la libertad, en suma, es preciso defenderlos desde la sociedad civil y no desde el gobierno.”

Esta dualidad de viabilidad financiera y promulgación de ideas recuerda a que tienen muchas sociedades anónimas deportivas entre rentabilidad financiera y rentabilidad deportiva.

lunes, 26 de mayo de 2008

No todo es dinero

Equiparar el interés propio con la simple contraprestación monetaria plantea serias lagunas. En el ser humano, no en el homo economicus, también se encuentra el altruismo o las creencias religiosas. La lista de motivaciones puede ser interminable e incluso tan particulares como la autoestima del trabajo realizado.

Un ejemplo es el protagonista de la obra El Manantial de Ayn Rand que encarnó Gary Cooper en su versión cinematográfica. Se trata de Howard Roark, un arquitecto que cede uno de sus diseños con la condición que no vaya a ser modificada al considerar que ver su obra materializada será su mejor retribución. Quien hace explotar el edificio al comprobar que no se ha respetado esa condición y es llevado a juicio.

sábado, 24 de mayo de 2008

Lo que interesa a los accionistas de PRISA

En las juntas de accionistas los propietarios de las empresas interpelan a los directivos sobre la gestión que están realizando de su dinero. Si nos creyéramos que los accionistas lo único que hacen es maximizar sus beneficios consideraríamos que preguntarán qué harán los gestores para incrementar el dividendo y la cotización del valor.


Y casi siempre es así, pero eso no signifique que sea sólo eso lo que les preocupe. Las personas no sólo tienen en cuenta el dinero cuando invierten en una empresa. A veces tienen en cuenta una pasión, una religión, una causa, una ilusión o una esperanza.


Un ejemplo lo pudimos ver en la Junta de Accionistas de Prisa de 2007. Uno de los accionistas preguntó por uno de los periodistas históricos del periódico de la empresa: Hermann Tertsch. ¿Interrogó sobre si el trabajo de dicho empleado reportaba suficiente rentabilidad para la empresa? Pues no, el accionista no preguntó sobre la influencia de ese trabajador sobre la rentabilidad de su inversión sino sobre la contradicción que suponía que el periodista colaborara con una cadena de televisión, Telemadrid, con una línea editorial opuesta al de Prisa.


Otro accionista cuestionó la objetividad de los medios del grupo, pero desde la dirección de empresa se defendió la actual línea editorial.


Y a la vez, ninguno preguntó por qué se habían rechazado los 7.000€ que el partido Ciudadanos había adelantado para insertar un anuncio en El País que chocaba con los postulados ideológicos del grupo de comunicación. Esa cuestión si afectaba a la rentabilidad de los accionistas, pero no provocó ningún interés al contrario que el papel del periodista Tertsch.


Tanto los accionistas mayoritarios como los minoritarios del grupo PRISA persiguen un objetivo maximizador de los beneficios, pero no se puede obviar que también persiguen la defensa y divulgación de un determinado ideario político.

viernes, 23 de mayo de 2008

Campaña BBVA sin armas

Uno de los aspectos en lo que muchos accionistas fijan para catalogar de responsable una inversión es relativa a la participación en la fabricación de armas. Una cuestión subjetiva como todos los relativos a la inversión responsable que viene determinada por creencias religiosas o ideológicas. Si accionistas de Repsol YPF cuestionaron la actitud de la compañía respecto a su relación con los índigenas sudamericanos, accionistas de BBVA ligados a la asociación cristiana Justicia i Pau cuestionaron las inversiones del banco en la industria armamentística. Un tipo de campaña que también se produce en torno al Banco Santander.

Sus intervenciones están en YouTube pero no así la contestación de los directivos del banco. Sería interesante conocer también la opinión del resto de accionistas. ¿Es responsable no invertir en fábricas de armas o es irresponsable? Si se apoya que no se fabriquen armas, ¿se apoya que no existan ejércitos? Probablemente la opinión de los accionistas de la entidad fuera dispar.


Más | BBVA sin armas

jueves, 22 de mayo de 2008

El mito del voluntariado

La relevancia del voluntariado es cada vez mayor en la sociedad. Wikipedia define al voluntariado como el trabajo de las personas que sirven a una comunidad o al medio ambiente por decisión propia y libre. Y añade que “Por definición, los voluntarios no cobran por su trabajo”. Realmente esa coletilla es recientemente ya que por voluntario siempre se ha entendido aquello que se hace libremente sin ningún tipo de coacción.

En un post del Mises Blog se detienen en esta evolución de la definición de voluntariado y critican que se considere mejor socialmente aquellas actividades no remuneradas que aquellas que sí lo son. Defienden que en muchas ocasiones aporta más a la comunidad ciertas actividades remuneradas que otras que no los son. Que sean remuneradas sólo significa que los receptores valoran esos productos o servicios en un importe superior al que tienen que pagar por ellos. De lo contrario no los adquirirían. De la misma manera, si existe una demanda de esos productos o servicios significa que quien los provee pone todo su cariño y esfuerzo en lo que hace.

Un ejemplo lo hemos visto en las empresas que ganan dinero ayudando a los pobres como el caso de Vestergaard Frandsen que ha inventado pajitas potabilizadoras. Aunque lo podríamos generalizar a casi todas los productos o servicios que nos permiten mejorar nuestra calidad de vida.

miércoles, 21 de mayo de 2008

Worldstock, la tienda de los pobres

Overstock.com es una empresa dedicada a vender productos de todo tipo con importantes descuentos respecto a los precios en las tiendas detallistas. Esos descuentos son posibles porque los productos provienen de stocks de los productores que no han sido vendidos en los canales habituales. El director de la compañía posee una tercera parte del capital mientras el resto está mayoritariamente en manos de familiares y amigos.

Una división de la compañía se denomina Worldstocks y se dedica a vender productos fabricados en países pobres. Los viajes del fundador le llevaron a determinar que el problema de los productores de los países en desarrollo era su tamaño y sus series cortas de producción que le impedía acceder a los mercados de los países ricos. Algo parecido a lo que les ocurría a los fabricantes norteamericanos con sus restos de serie. Por tanto la solución podía ser la misma, poner en contacto a consumidores y vendedores a través de una tienda en internet.

La empresa tiene una serie de principios como un compromiso de bajos márgenes comerciales y transparencia en las transacciones. La empresa reconoce tener ánimo de lucro y defiende los bajos márgenes, no en términos de equidad, sino con el objetivo de obtener un mayor volumen de ventas y mayores beneficios, lo que también provocará unos mayores ingresos para los productores. Worldstocks adquiere la mercancía a través de ONG, agencias de desarrollo, bancos de microcréditos, reputados importadores o directamente a cooperativas de artesanos. Esta diversidad se explica por el deseo de que los productores no dependan de un único intermediario, como una ONG, para dar salida a sus productos.

lunes, 19 de mayo de 2008

Los peligrosos incentivos de las ONG

En una categoría del blog se hace un repaso a experiencias empresariales que aunque persigan obtener beneficios también logran una importante mejora en la calidad de vida de los más desfavorecidos. Se trata de un alineamiento de intereses entre los pobres y los empresarios.

En el caso de las organizaciones sin ánimo de lucro, sus integrantes tienen que tener unos intereses diferentes a la retribución económica que pueden ser motivos religiosos o de satisfacción personal. Pero existe el riesgo de que los directivos de dichas organizaciones sí persigan un enriquecimiento y éste no sea compatible con los objetivos primitivos.

Milton Friedman lo mostraba como el caso en que se gasta el dinero de otras personas en beneficio de otras diferentes. Si uno gasta dinero suyo, tanto en sí mismo como en los demás, tiene fuertes incentivos para llevarlo a cabo. Pero si lo que está gastando es el dinero de otros en beneficio de terceros, existen incentivos para que se acaben maximizando los intereses propios. Y esos intereses no tienen porque ser sólo económicos, como por ejemplo con la adjudicación de los sueldos de los directivos, sino también de tipo político para lograr determinados fines.

Un cortometraje titulado “Mano amiga” muestra el funcionamiento de una ONG donde sus miembros maximizan sus intereses y no el del colectivo que anuncian proteger. No tienen incentivos para atender correctamente a los inmigrantes porque sus fondos no dependen de ellos como sí ocurre con las empresas que ayudan a los necesitados ganando dinero. Se trata, por supuesto, de una caricatura que no se puede generalizar a todas las ONG.


domingo, 18 de mayo de 2008

Banca ética en Europa

  • GLS Gemeinschaftsbank AG (Alemania): primer banco ético-ecológico en Alemania. Fundado en 1974 y fusionado en 2003 con el Ökobank, financia actualmente 3.300 proyectos sociales, ecológicos o culturales. Entre éstos la mayor parte de los créditos se destinan a vivienda (18,7%), proyectos sociales y educativos (13,6%), energías renovables (12,4%) junto con educación libre y alternativa (11,8%).
  • Bank für Sozialwirtschaf (BFS)(Alemania): fundado en 1923, es un banco especializado en proyectos sociales y de salud, centrado en organizaciones e instituciones de los sectores cooperativos, mutualistas y no lucrativos. Además el BFS ofrece asesoramiento para banca, así como para gestión y financiación, centrándose en la dimensión europea. Sus principales accionistas son las seis organizaciones de caridad independientes más importantes de Alemania.
  • Merkurbank (Dinamarca): banco cooperativo constituido en Dinamarca en 1985 a partir de una cooperativa de crédito que se creó en 1982. Su objetivo principal es facilitar financiación y asesoramiento financiero a proyectos no lucrativos y están en contra de los altos márgenes financieros. Más del 80% de los créditos que proporcionan son para proyectos sociales, de medio ambiente y cultura.
  • La Nef (Francia): este banco cooperativo constituido en 1988, nació de un pequeño grupo de personas que en 1979 crearon una asociación para desarrollar nuevas formas de solidaridad. Los cooperativistas son en su mayoría particulares, pero también un buen número de instituciones y redes de la economía social. Los proyectos que financian son ecológicos, sociales, culturales y educativos.
  • Triodos Bank (Holanda): constituido en Holanda en 1980 como resultado del trabajo de nueve años de la Fundación Triodos, es en la actualidad el banco ético con mayor implantación en Europa, teniendo filiales en Bélgica, Reino Unido y España. Financia empresas, organizaciones y proyectos con valor añadido en el ámbito social, medioambiental y cultural, con los ahorros e inversiones de personas que desean fomentar y favorecer negocios responsables e innovadores. Apoyan la economía social y la cooperación al desarrollo.
  • ASN Bank (Holanda): Banco independiente, que pertenece al SNS Reaal Group. Fue creado en 1960 y desde entonces es el banco ético más grande de Holanda. El grupo tiene una larga experiencia en investigación en sostenibilidad y en gestión de activos sostenibles. Financian proyectos que promuevan una sociedad sostenible en ámbitos como el medio ambiente, la cooperación internacional y otros.
  • Cooperative Bank (Reino Unido): banco perteneciente a la economía social, cuyos orígenes se remontan al “Cooperative Movement” creado en 1844. A partir de 1992 implanta su política ética que determina los criterios para que el banco financie, invierta o preste servicios. Esta política es revisada cada tres años con los clientes del banco. Mantiene un compromiso muy importante con la responsabilidad social, como demuestran sus diversos premios. Cuenta con distintas líneas de negocio: banca, seguros, inversión, e incluso servicios de viaje. Financia proyectos ecológicos, sociales y éticos.
  • Charity Bank (Reino Unido): el banco se constituyó en 2002 como culminación de la actividad crediticia iniciada en 1996 con la CAF (Charities Aid Foundation). Es el primer caso aprobado como institución financiera regulada por la FSA (Financial Services Authority) y como entidad de beneficiencia registrada por la Charity Commission. Conceden los créditos a proyectos de ONG (o a empresas en proyectos no lucrativos) en diversas áreas: salud, educación, internacional, atención social, vivienda, desarrollo sostenible. También buscan educar y proporcionar asistencia al tercer sector para que sus actividades sean más sostenibles.
  • Unity Trust Bank (Reino Unido): banco establecido en 1984 por y para los sindicatos. Su fortaleza reside en la comprensión y apoyo de los aspectos básicos que afectan a sus clientes del sector sindical y no lucrativo. Conceden créditos a organizaciones centradas en la comunidad, organizaciones del movimiento sindical y del sector no lucrativo, a las que prestan el apoyo y asistencia que requieran a lo largo de todo el proceso.
  • Banca Popolare Etica (Italia): nace en 1998, como resultado del trabajo iniciado en 1995 con la “cooperativa verso la banca etica”, que a su vez se inspiraba en la experiencia de las MAG (cooperativas de ayuda mutua) en Italia y en muchos bancos alternativos extranjeros. Es un banco cooperativo que promueve la participación de todos sus socios, para que sientan el banco como suyo. En la actualidad, la Fundación FIARE está llevando a cabo un plan de expansión de la Banca Popolare Ética y cuenta con oficinas en Bilbao, San Sebastian y Pamplona. Sus créditos son para proyectos de la Economía Social, Comercio Justo, Cooperación Internacional, asociacionismo, medio ambiente y sociedad civil.
  • Ekobanken (Suecia): banco ético constituido en 1998, que financia proyectos sostenibles que tengan en cuenta al medio ambiente y al ser humano. Uno de sus objetivos es ser el compañero natural de la economía social en Suecia, por ello financian proyectos y organizaciones que trabajen por la renovación de la sociedad en un sentido amplio y que tengan una sólida economía y estructura. Financian proyectos de ecología y agricultura, salud, juventud e infancia, cultura y educación.
  • JAK (Suecia): El banco de miembros JAK constituido en 1997, es el primer banco de préstamos sin interés en Suecia. Es un banco cooperativo que es propiedad de y es dirigido por sus 27.000 miembros. JAK opera un sistema de préstamos y ahorros libres de interés desde 1970. Financian proyectos de acuerdo con una economía sostenible que tome en cuenta todos los costos ambientales y logre incrementar la prosperidad a largo plazo.
  • Cultura Sparebank (Noruega): se consolida como banco en 1996, siendo antes de esa fecha una organización de ahorro y crédito. Financian proyectos que suponen una contribución positiva y sostenible al medio ambiente y a la persona. Los sectores que apoyan principalmente son educación, asistencia médica, agricultura orgánica y vivienda.
  • Alternative Bank Schweiz ABS o Banque Alternative Suisse BAS (Suiza): Creado en 1990. BAS concibe su actividad como una alternativa a la lógica económica dominante. Su política está basada en la innovación y la responsabilidad. En su ideario aparecen criterios negativos y positivos que son regularmente objeto de un examen crítico y de una adaptación. Conceden créditos a proyectos ecológicos, sociales y culturales. Freie Gemeinschaftsbank BCL o Banque Communautaire Libre: fue constituido en 1984 como banco cooperativo. Tiene como objetivo la promoción responsable de proyectos no lucrativos sostenibles, ya sean ecológicos, sociales o pedagógicos. Evalúan estos proyectos para que sean sostenibles en el futuro y para que su actividad beneficie lo máximo posible a los seres humanos.
  • Freie Geminshafsbank BCL o Banque Communautaire Libre (Suiza): Fue constituido en 1984 como banco cooperativo. Tiene como objeetivo la promoción responsable de proyectos no lucrativos sostenibles, ya sean ecológicos, sociales o pedagógicos. Evalñuan estos proyectos para que sean sostenibles en el futuro y para que su actividad beneficie lo máximo posible a los seres humanos.


Vía | Las finanzas éticas en Europa

sábado, 17 de mayo de 2008

Calidad, precio y… equidad

Toda transacción es justa en tanto en cuanto es libre y voluntaria con lo que ambas partes ganan. De lo contrario no lo harían. Dentro del denominado comercio justo se engloba un elevado número de conceptos que varían dependiendo de quien lo utilice y a veces con el objetivo de imponer un determinado sistema económico.

Pero una acepción del comercio justo compatible con la transacción libre es la mejora del acceso al mercado de los productores más desfavorecidos evitando las actuales barreras comerciales que sufren. Pero acabar con esas barreras no sólo beneficia a los más pobres que producen materias primas en el tercer mundo sino también a los consumidores de los países desarrollados. Nos lo muestra el blog Comercio Justo cuando compara la Crema de cacao “Equita” de comercio justo con la Crema Nocilla que tiene un menor porcentaje de cacao y un precio mayor.

Además los establecimientos de comercio justo crean nuevos empleos al tener una distribución diferente al resto de productos.

jueves, 15 de mayo de 2008

¿Por qué implementar la Responsabilidad Social Corporativa?

Onésimo en El Blog Salmón nos comenta un interesante estudio sobre las razones que llevan a las empresas a adoptar políticas relacionadas con la Responsabilidad Corporativa. Las más importantes resultaron ser retener a la plantilla de la empresa y la contención de costes. En un segundo plano se situaron la construcción de una marca respetable e intereses fiscales. Por último, aparecieron el deseo de mejorar el planeta, atender a los intereses de los inversores y a las presiones de los gobiernos.

En el mismo estudio de Grant Thorton nos indicaba cuales fueron las medidas de RSC que más se llevaron a cabo. Entre las principales destacan las relacionadas con el personal y la donación a causas caritativas.

Y entonces viene la pregunta de qué la Responsabilidad Empresarial. Wikipedia nos dice que es la contribución activa y voluntaria al mejoramiento social, económico y ambiental por parte de las empresas con el objetivo de mejorar su situación competitiva y valorativa y su valor añadido. Onésino nos detalla tres formas de llevarla a cabo:

La primera es que, aparte de su obligado cumplimiento de las leyes, por supuesto, la empresa puede cumplir su responsabilidad social haciendo lo que hace en su negocio bien y mejor, en todas las partes de sus negocios, incluyendo su trato de empleados, de clientes y de suministradores. En cuanto a sus suministradores, puede ayudarles e incentivarles a que ellos también sigan los mismos caminos de RSC, siempre más allá de las leyes que están obligadas a cumplir.

En países donde las leyes son menos rigurosas o no existentes, en términos de responsabilidad social, las empresas pueden seguir normas más exigentes en estos países y ayudar a levantar los niveles de RSC para todas las empresas allí.

Esto es la RSC en su actividad empresarial directa y es obligación de la empresa.

La segunda es que la empresa puede utilizar las tecnologías, conocimientos, infraestructura de su negocio para participar en actividades fuera de su empresa para hacer bien. Por ejemplo, una empresa de tecnología puede tomar la tecnología desarrollada en su negocio normal y utilizarlo o permitir su utilización en actividades que no son parte de su negocio.

Esta actividad no es obligación diaria de la empresa aunque puede ser beneficioso para la empresa cumplir.

La tercera es pura caridad, donde utilizan los fondos de la empresa para ayudar a necesitados.

El autor también opina que las empresas deben hacer la primera, pueden hacer la segunda y deben dejar a la tercera para sus accionistas.

miércoles, 14 de mayo de 2008

Accionistas de Repsol YPF le exigen que respete a los indígenas

Un grupo de accionistas españoles que agrupan 81.000 títulos y el fondo de inversión ética norteamericano Boston Common Assets han cedido su voz en la junta de accionistas de la petrolera española a la organización Intermon Oxfam para solicitar exigir a la compañía que se dote cuanto antes de una política de relación con las comunidades indígenas que habitan los territorios donde opera la petrolera.

La empresa española asegura tener una política de responsabilidad social corporativa que respeta y garantiza los derechos de estos pueblos. Pero Intermon presenta casos en Perú y Bolivia que lo contradicen. Por esa razón, la petición se refiere a que las políticas con los pueblos indígenas sean transparentes y verificables.

La ONU aprobó en 2007 la Declaración sobre los derechos de los pueblos indígenas. También existe el convenio 169 al respecto de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). En ellos se establecen el derecho a consulta previo ante decisiones que afecten al modo de vida y costumbres de los pueblos indígenas, además de participación de beneficios, compensación de daños y capacidad de decidir sobre su propio proceso de desarrollo.

Es curioso el papel de Intermon de actuar como intermediario de los intereses éticos de los accionistas de Repsol YPF. La externalización de la defensa de los intereses de los accionistas minoritarios estaba hasta ahora reservada a los bufetes de abogados en empresas con dificultades financieras.

Vía | Intermon Oxfam

viernes, 9 de mayo de 2008

La Responsabilidad Corporativa según Friedman



Milton Friedman escribió en 1970 un polémico artículo en el New York Times Magazine reclamando que la única responsabilidad social de las empresas era obtener los mayores beneficios posibles. El economista norteamericano limitaba esa maximización al respeto del marco legal y al cumplimiento de unos criterios éticos para no incurrir en engaño. Esto no es incompatible con las actuaciones de Responsabilidad Social Corporativa, sino con aquellas que impidan un incremento del valor de la empresa a largo plazo.


Podemos diferenciar entre las exigencias legales derivadas de las leyes y las exigencias éticas cuando se trata de exigencias de la sociedad que se encuadrarían dentro de la responsabilidad social. Mientras Friedman considera la ética como un como un conjunto de normas sociales aceptadas para la convivencia, otros autores como Argandoña apuesta por una ética como un conjunto de criterios, valores y virtudes. No se trataría de tomar la decisión más eficiente que sea legal y ética sino tomar decisiones que sean simultáneamente éticas y eficientes.


El problema radica en delimitar cuales son esos criterios éticos. Los legales están claros porque aparecen especificados en los boletines legislativos. Pero muchas veces esas demandas legales no coinciden con las demandas sociales como pudimos ver en el caso de la publicidad deportiva. Y en otros las demandas sociales varían de un grupo de individuos a otros dependiendo de ideas religiosas o criterios particulares.

miércoles, 7 de mayo de 2008

Ganar dinero ayudando a la gente

Blogoscopia asociático nos muestra dos empresas que ganan dinero ayudando a los más pobres y ofreciendo una vida mejor en las zonas más desfavorecidas:


Una de ellas es el Grameen Bank fundada por el Nóbel Muhhamad Yunnus dedicada a otorgar microcréditos a aquella población que no puede acceder a financiación como los pobres del sudeste asiático para permitirles montar sus negocios. El 90% del capital del banco de los microcreditos está en manos de los clientes que reciben los préstamos.


Otra de ellas es Vestergaard Frandsen, una compañía fundada en Dinamarca en el 1957 especializada en respuestas de emergencia y en crear textiles para control de enfermedades. Recientemente ha sacado al mercado un nuevo invento, LifeStraw: una pajita para beber que limpia el agua de virus al pasar por ella. Se trata de una empresa de capital familiar que ya se encuentra en la tercera generación.


Más en sus páginas web: Vestergaard Frandesen y Grameen Bank

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